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Biden vai exigir exame de covid em voos domésticos

Embora 22 grandes grupos da indústria de viagens sejam contra o teste COVID-19 para viagens aéreas domésticas, muitos consultores de viagens acreditam que esse requisito ajudaria a limitar a propagação do vírus.
Crédito: 2021 Pav-Pro Photography / stock.adobe.com

Atualmente, todos os viajantes que entram nos EUA vindos do exterior devem apresentar prova de um teste COVID-19 negativo para entrar no país. E agora, o governo Biden está considerando a possibilidade de estender essa regra também às viagens domésticas.
Muitos grupos importantes na indústria de viagens se opõem a exigir que os passageiros aéreos domésticos forneçam um teste COVID-19 negativo. Na última sexta-feira, a American Society of Travel Advisors, a US Travel Association, a American Hotel and Lodging Association, a Global Business Travel Association e vários grupos de companhias aéreas – incluindo Airlines for America – assinaram uma carta conjunta ao Coordenador da Equipe de Recuperação COVID-19 da nova administração expressando seu preocupações.

Em uma ligação com a mídia em 27 de janeiro, Tori Emerson Barnes, vice-presidente executiva de relações públicas e políticas da US Travel Association, ecoou muito do conteúdo da carta quando chamou a ideia de “extremamente problemática e difícil de aplicar”.

“O alto custo e a baixa disponibilidade o tornariam bastante impraticável”, disse ela, apontando para o fato de que a disponibilidade dos testes COVID-19 varia em cada estado. Barnes também disse que o plano “afetaria desproporcionalmente as comunidades de baixa renda” porque os testes se tornariam menos disponíveis e mais caros se as pessoas tivessem que comprar um para viajar.

A carta cita pesquisas que descobriram que a exigência de testes para viagens aéreas domésticas exigiria um aumento de 42% na capacidade de testes diários em todo o país.

“Não há dúvida de que um mandato dessa magnitude desviaria os recursos de saúde pública de populações mais vulneráveis, como lares de idosos, instalações médicas e escolas”, escreveu a coalizão de 22 grupos de viagens.Não há dúvida de que um mandato dessa magnitude desviaria os recursos de saúde pública de populações mais vulneráveis, como lares de idosos, instalações médicas e escolas.

Em sua ligação, Barnes disse que embora a US Travel apoie a exigência de teste para quem entra nos EUA, “viajar de avião é mais seguro do que ir a um supermercado” (um refrão repetido recentemente por Gary Kelly, CEO da Southwest Airlines), especialmente quando em conjunto com uma abordagem em camadas que inclui usar máscaras, lavar as mãos, ficar em casa quando doente e distanciamento social. 

“[Os requisitos de testes domésticos] dificultariam a mobilidade do país e colocariam uma enorme dívida adicional na economia nacional”, disse ela.

Na carta, a coalizão da indústria de viagens aponta as desvantagens de focar na indústria da aviação, que tem tomado grandes medidas para tornar os aeroportos e voos seguros.

“Escolher as viagens aéreas não capturaria efetivamente o movimento de um estado para outro, uma vez que os viajantes tendem a simplesmente dirigir, pegar um ônibus ou um trem, todos meios que não possuem as medidas em vigor que tornam a viagem aérea exclusivamente segura”, escreveu a coalizão .

Consultores de viagens respondem A
consultora de viagens Valerie Edman, da Go Experience Travel, concorda amplamente com as reclamações de que exigir testes domésticos “provavelmente reduziria ainda mais o número de pessoas dispostas a viajar de avião”.

Edman, que é especialista em viagens em família, também vê como os testes podem representar desafios únicos para grupos familiares em particular.

“A despesa adicional, o incômodo de fazer testes – especialmente para os mais pequenos – e a logística do que fazer se um membro da família der positivo complicam ainda mais a viagem”, disse ela. “A viagem em família é complexa, e adicionar etapas desencorajará as famílias de viajar.”

Outros consultores veem os testes domésticos como uma etapa necessária para controlar o surto de COVID-19 nos Estados Unidos – o que eles veem como o verdadeiro impedimento para a demanda por viagens.

RELACIONADOS: Necessidade de saber Pesquisa: Consultores de viagens apoiam requisitos estritos de teste COVID-19  

A consultora de viagens Lauren Liebert, da All About That Travel, vê os testes domésticos como uma solução que pode produzir um resultado sustentável e que evita um surto de COVID-19 pior com mais cancelamentos e novas reservas.

“Os consultores de viagens estão sofrendo e trabalhando no negativo”, disse ela. “Se adotássemos essa postura firme [para testar internamente], poderíamos acabar com a disseminação”.Embora não seja a única medida – como máscaras, distanciamento social e vacinas são importantes – [o teste é] uma forma de combatê-lo. Estamos no ponto em que precisamos de medidas de viagem mais seguras em todo o país e de mensagens consistentes sobre isso.

Rebecca Lee Robinson, consultora de viagens do Uniglobe Travel Center, concorda que os testes ajudarão a conter a pandemia, ressaltando que, mesmo que os aviões sejam seguros, o vírus pode se espalhar antes ou depois dos voos, quando os viajantes estão viajando – especialmente se eles estiverem visitando família.

“Embora não seja a única medida – como máscaras, distanciamento social e vacinas são importantes – [o teste é] uma forma de combatê-lo”, disse ela. “Estamos no ponto em que precisamos de medidas de viagem mais seguras em todo o país e de mensagens consistentes sobre isso.”

E embora Barnes, da US Travel, diga que será “impraticável” exigir que todos os viajantes domésticos tenham acesso a testes, Robinson acredita que esse problema pode, e deve ser, melhorado.

“Eu entendo que nem todos podem acessar o teste facilmente, mas se pudermos aumentar a disponibilidade do teste rápido, então não será um grande inconveniente”, disse Robinson. “Para meus clientes que precisaram de um teste para viajar, todos estão bem com conseguindo. Não foi um impedimento e acho que os ajuda a se sentirem melhor sobre a viagem ”.

Liebert, da All About That Travel, aponta que os testes domésticos são necessários há meses – se os clientes estão indo para o Havaí.

“Meus clientes estavam motivados para ir de férias e dispostos a fazer o teste”, disse ela. “Aqueles que não estão simplesmente não estão viajando neste momento.” Durante a pandemia COVID-19, a TravelAge West permanecerá um recurso confiável para nossos leitores agora e muito depois que esta crise acabar, e continuará a publicar artigos sobre uma variedade de tópicos da indústria de viagens, destinos e muito mais para inspirar futuras viagens. Se houver algo que você gostaria que abordássemos, envie uma mensagem para letters@travelagewest.com.

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