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Futuro: veja a tendência da nova configuração para poltronas nos aviões

Uma startup sediada em San Francisco está competindo para revolucionar as cabines econômicas premium e widebody.

Zephyr, a visão do viajante inveterado Jeff O’Neill, desenvolveu um protótipo de poltrona-cama econômica premium que oferece mais de 1,80 m de comprimento total. Mais do que isso, ele e o co-projetista Matthew Cleary dizem que podem acomodar os assentos na mesma área que os projetos existentes de assentos da classe econômica premium, uma consideração importante para as companhias aéreas.

“Se o sono pudesse ser tornado mais acessível financeiramente ou acessível para todos os tipos de viajantes, haveria demanda em voos de longa distância”, disse O’Neill. “Há muita demanda por parte dos viajantes, para ser franco, que só querem dormir.”

As companhias aéreas adicionaram cada vez mais cabines econômicas premium, que preenchem a lacuna entre a classe executiva e a classe econômica, às suas frotas na década que precedeu a pandemia Covid-19. As transportadoras americanas American, Delta e United, por exemplo, introduziram a economia premium desde 2016. 

A classe de cabine tem sido um vencedor financeiro para as companhias aéreas, que geralmente relatam ser capazes de vender os assentos por aproximadamente o dobro do preço da classe econômica, embora ocupem apenas um pouco mais espaço em aeronaves. Por exemplo, em um Airbus A350, a Delta oferece 38 polegadas de espaço entre as fileiras na economia premium, em comparação com 31 polegadas ou 32 polegadas de espaço na economia. Os assentos Delta Premium Select também são apenas meia polegada mais largos do que os assentos da classe econômica.

No entanto, O’Neill disse acreditar que tais melhorias não proporcionam o sono que os viajantes de longa distância mais desejam.

Mas como as companhias aéreas poderiam oferecer um serviço plano sem ocupar espaço de classe executiva e cobrar preços de classe executiva?

A solução que O’Neill desenvolveu é empilhar cápsulas leito em beliche. Os pods, que conceitualmente se parecem com versões básicas dos pods da classe executiva, também economizariam espaço em comparação com a classe executiva por estar em uma posição fixa, sem assento reclinável. Em vez disso, quando os passageiros querem se deitar, eles simplesmente soltam uma ponte acolchoada da base do assento que cobriria a área que eles usam para espaço para as pernas enquanto sentados eretos. O passageiro então ficaria na diagonal do assento, através da ponte, para uma área conectada onde as pernas iriam.

Os passageiros do beliche superior chegariam a seus assentos por meio de uma escada que, de outra forma, seria armazenada dentro de um compartimento de assento.

O’Neill disse que panfletos de até cerca de 6 pés, 4 polegadas poderiam sentar-se confortavelmente no assento de baixo, enquanto o topo ofereceria espaço adicional para pessoas especialmente altas. 

Até o momento, nenhuma companhia aérea contratou o assento Zephyr, embora O’Neill disse que a empresa estava em conversas com várias operadoras antes da pandemia, o que interrompeu as negociações. 

Seth Miller, editor do site focado na experiência do passageiro de linha aérea PaxEx.Aero, disse que o assento Zephyr, embora inovador, não será fácil de vender.

“É um conceito interessante, mas como todos os conceitos de assento, é uma batalha difícil”, disse Miller. “O desafio será convencer uma companhia aérea ou um fabricante de que os passageiros farão o possível para voar nele.”

Miller observou que as companhias aéreas estão mais propensas a olhar para as inovações da economia premium atualmente do que as inovações em outras cabines, devido aos altos rendimentos que a economia premium traz. Mas ele disse que Zephyr pode ter dificuldade em obter a certificação do conceito de assento empilhável. As FAA, disse ele, vão querer que a pessoa que sai de cima não impeça a que está de baixo no caso de uma evacuação. 

Cleary, porém, apontou que sob a configuração de assentos imaginada por Zephyr, todos teriam acesso direto ao corredor. Ele disse que, para fins de evacuação, isso seria uma melhoria em relação às configurações econômicas e premium das companhias aéreas existentes. 

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